The Last of Us: waarom is de serie zo’n succes?

Deze week was de laatste aflevering van The Last of Us te zien op HBO Max. De serie heeft veel lovende kritieken ontvangen, die ook zeker terecht zijn. The Last of Us opent misschien wel veel deuren door te laten zien hoe je een game moet verfilmen. The Last of Us gooide bij ons ook al hoge ogen op de redactie toen het spel uitkwam voor de PlayStation 3. Ook het vervolg was een daverend succes, maar wat is nu het geheim achter het succes van The Last of Us? En wat kunnen we nog verwachten in de toekomst als het gaat om gameverfilmingen?

Twijfelachtig verleden

Laten we beginnen bij het soort van begin. De laatste jaren zijn er hele twijfelachtige producties verschenen die gebaseerd zijn op videogames. Vroeger had je nog wel eens een paar leuke producties zoals Mortal Kombat, maar er is een periode geweest waarbij alles wat verfilmd werd en te maken had met videogames gewoon ruk was. Dit had mede te maken met filmmaker Uwe Boll. Uwe Boll stond bekend om het maken van films gebaseerd op videogames. Daar kwamen zeer matige films uit voor, zoals Far Cry, Alone in the Dark, BloodRayne en Postal. Allemaal films die nooit succesvol zijn geworden en ook de mensen deed twijfelen aan gameverfilmingen. Zeker als daar dan ook nog andere wanproducties bij optelt zoals de verfilmingen van Doom, Silent Hill en uiteindelijk ook Resident Evil. Bij die laatste waren de eerdere films best vermakelijk om naar te kijken, maar de latere delen waren een zware teleurstelling en hadden ook niets meer te maken met de videogames.

En dat laatste is waar het vaak fout gaat bij dat soort producties. Er wordt gekeken naar de videogames en vervolgens wordt er een heel andere invulling gegeven aan het verhaal. Vorig jaar kwamen er zelfs twee producties uit van Resident Evil en beide waren wederom geen succes. Resident Evil: Welcome to Raccoon City probeerde het nog door meer te richten op het verhaal van de eerste twee delen, maar sloeg de plank volledig mis. Ook de serie heeft het niet helemaal begrepen. Het draagt de naam Resident Evil, maar het verhaal heeft geen enkele link met de videogames.

Licht aan de horizon

Ondanks dat Resident Evil vorig jaar geen succes was, waren er wel andere producties die het goed probeerde te doen. Zo verscheen vorig jaar Uncharted en was dat best een vermakelijke film. Het leende elementen uit de videogames en was daardoor vermakelijk om naar te kijken. Het jaar ervoor kwam Mortal Kombat uit en was ook vermakelijk om naar te kijken. En nog een jaar terug was daar Sonic the Hedgehog. Een aantal gameverfilmingen die goed uitpakten. Ook Netflix heeft de smaak te pakken en heeft de laatste jaren een aantal succesvolle animatieseries op hun service aangeboden die te maken hebben met videogames. Zo is Castlevania redelijk succesvol met inmiddels vier seizoenen. Ook kan je er animatieseries vinden van Cyberpunk, League of Legends en Dragon’s Dogma. Oftewel, het is dus wel mogelijk!

Mortal Kombat Scorpion

The Last of Us

Maar waarom is The Last of Us dan zo succesvol op dit moment? De voornaamste reden is dat het een serie is. In een serie heb je zoveel meer ruimte om het verhaal ook goed te vertellen. Zeker als de serie ook nog eens mede-ontwikkelt wordt door Neil Druckmann. Druckmann is tevens mede-oprichter van Naughty Dog, de ontwikkelaar achter de videogame The Last of Us. Daarmee heb je iemand die ontzettend dicht bij het bronmateriaal zit. En dat merk je ook wel in het verhaal. Zij hebben er bewust voor gekozen om dicht bij het bronmateriaal te zitten, omdat dat verhaal ook het succes is geweest van de videogame. Dus waarom een goed verhaal zodanig te veranderen in iets nieuws?

Het verhaal voor de televisieserie is geen letterlijke kopie van de videogame. Ja, het kent veel gelijkenissen, maar hier en daar wordt het net iets anders gedaan. Een groot voorbeeld is wel de derde aflevering. Twee personages uit de videogames worden daar uitgebreid besproken en je volgt ze ook nog eens. Hun verhaallijn was in de videogame vele malen kleiner en door het nu zoveel aandacht te geven, kregen zij na zoveel jaar ook meer context. Daardoor was het voor de fans van de videogame ook een aangename verrassing. Ook een latere aflevering bespreekt de gebeurtenissen van een uitbreiding die ooit is uitgebracht voor de videogame. Het verhaal is daarmee het grootste succes van deze televisieserie. Dit verhaal had daarom ook nooit kunnen passen in een filmformaat.

Naast het verhaal is een ander aspect ook belangrijk voor het succes. Dat is natuurlijk de cast! Bella Ramsey als Ellie en Pedro Pascal als Joel zijn een gouden combinatie. Ellie is lekker grof gebekt en een heerlijk opstandige puber om naar te kijken. Joel zie je van een ijskonijn ontdooien tot een emotievolle man. Dit was al een succes in de videogame, maar je hebt wel twee mensen nodig die dit kunnen vertolken. Voor de fans is het dan wel leuk dat de acteur die Joel speelde in de videogames, Troy Baker, later een cameo krijgt. En de actrice die Marlene vertolkt in de videogame is ook degene die in deze televisieserie Marlene vertolkt.

Wat gaat de toekomst ons brengen?

The Last of Us laat ons dus precies zien hoe je een videogame het best kunt verfilmen. Videogames als Mortal Kombat of Uncharted lenen zich inderdaad perfect voor een film, maar videogames als The Last of Us of Mass Effect kan je niet in anderhalf uur tot drie uur samenvatten voor het witte doek. Daarmee doe je de videogames geen eer aan, omdat er zoveel verhaal achter zit. De komende tijd zullen we zeker nog niet verlost zijn van gameverfilmingen. Zo komt komende maand de animatiefilm Super Mario Bros. Movie uit in de bioscoop. Zo is er ook een film in de maak over Borderlands, al is dat een project waar je maar van moet hopen dat het goedkomt. Ook zou dit jaar het vervolg moeten komen op Mortal Kombat uit 2021.

De projecten waar ikzelf meer in geloof zijn de televisieseries die in de maak zijn. Amazon Studios heeft de filmrechten te pakken van Mass Effect, maar heeft nog niets officieels naar buiten gebracht. Diezelfde streamingdienst heeft ook de filmrechten te pakken voor Fallout. Dus Amazon Studios is daar op dit moment erg druk mee. Sony’s PlayStation Productions heeft de handen ineens geslagen met Amazon Prime voor een televisieserie over God of War. Echte concrete informatie is er nog niet. Naast God of War is een televisieserie over Horizon ook in de maak. Dus er komt zeker nog heel wat aan!

Super Mario Bros. Movie Still

Maar hoe verder met The Last of Us? Simpel! Er komt gewoon een tweede seizoen aan en men heeft al gezegd dat het wel iets anders zou zijn dan de videogame. Maar dat is nu ook al het geval en dat is positief ontvangen. Wij kunnen niet wachten in ieder geval!

Written by
Sylvano heeft in 2008 Undercover-Gaming opgericht wat in 2013 overging in Undercover-Network en nu Play Watch Read is geworden. In zijn vrije tijd is hij te vinden op de Xbox One, PlayStation 4 of de Nintendo Switch. Naast gamen leest hij ook geregeld een boek en is zijn favoriete schrijver Harlan Coben. Ook pakt hij geregeld een film mee in de bioscoop of ligt hij languit op de bank te bingewatchen.

1 Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Lost Password

Please enter your username or email address. You will receive a link to create a new password via email.