The Settlers: New Allies

Summary
Fans hebben er dertien jaar op moeten wachten, maar The Settlers is terug! Het speelt prima weg en ziet er erg mooi uit, maar al snel blijkt het spel minder uitdaging en afwisseling te bieden dan gehoopt. Online spelen is een belangrijk onderdeel van het spel, maar dat werkt niet goed: een potje duurt te lang en technische problemen maken het moeilijk om een heel potje uit te spelen. Het spel valt in de smaak, maar smaakt niet naar meer.
6.5

Terug van weggeweest

Wie aan The Settlers denkt, denkt waarschijnlijk aan vroeger. Niet zo gek, want het eerste spel is ondertussen dertig jaar oud en het voorlaatste The Settlers-spel verscheen dertien jaar geleden. Het nieuwste deel kwam niet zonder slag of stoot tot stand, want de oorspronkelijke releasedatum in 2019 werd ruimschoots niet gehaald. In 2022 leverde een gesloten bètaversie zoveel kritiek op dat de releasedatum nog een jaar vooruit werd geschoven. Het is wat het is en de extra ontwikkeltijd kan het spel alleen maar ten goede zijn gekomen, want het spel is op z’n minst prima te noemen.

Gebouwen en processen

In dit real-time strategy-spel krijg je de controle over een groep mensen die je kan opleiden tot ingenieur of soldaat. Bouw een houthakkamp voor hout, een zagerij voor planken en een steengroeve voor stenen om een voorraad van basismaterialen aan te leggen. Een boerderij levert graan, dat je met een molen kan malen tot meel, waarmee je in een bakkerij brood kan bakken. Er zijn dus een aantal processen van elkaar afhankelijk, maar heel ver gaat dat helaas niet. De uitdaging om alle processen op gang te houden en te zorgen dat alles op voorraad is ontbreekt.

Om klaar te zijn voor binnenvallende vijanden of om zelf de vijand aan te gaan vallen, moet je soldaten opleiden. Hiervoor moet je ijzererts en steenkool vinden, mijnen optuigen, een oven bouwen en een smederij stichten om wapens te produceren. In een trainingskamp kun je daarmee vervolgens bewoners opleiden tot soldaat. Het starten van je leger valt of staat dus met de beschikbaarheid van ijzererts en steenkool. Daarin zit vaak de uitdaging, want als je geen (makkelijke) toegang hebt tot deze materialen, kun je geen soldaten opleiden en ben je weerloos. Je ingenieurs kunnen wel een aantal verdedigingstorens bouwen, maar als de vijand daar voorbij komt is er geen houden meer aan.

Tutorial

Voor wie geen ervaring heeft met The Settlers of spellen in dit genre is er een uitgebreide tutorial die je helemaal klaarstoomt voor het echte werk. Het jammere is wel dat er na de tutorial nog maar weinig nieuws te ontdekken valt, want als je daarna het verhaal gaat spelen, blijkt dat je eigenlijk alles al gezien hebt. De moeilijkheidsgraad van de levels in het verhaal neemt wel toe, maar heel veel interessanter dan de tutorial wordt het dus eigenlijk niet. Er komen gaandeweg niet veel meer gebouwen en processen bij, wat uiteindelijk de spelervaring vlak houdt.

Kleurrijk en vol leven

Het verhaal zelf is prima, maar stelt verder ook weinig voor. Jouw volk moet vluchten en zoekt zijn heil op een nieuw eiland, waar al een andere vredige beschaving leeft. Een samenwerking ontstaat, wat de titel van dit spel verklaart. Het spelen van het spel wordt af en toe onderbroken door een filmpje, waarin de hoofden van de volken met elkaar overleggen. Dit voelt enigszins ongemakkelijk en vreemd, omdat het altijd op dezelfde locatie lijkt te zijn terwijl je van eiland naar eiland hopt. De personages komen door hun dialogen en grafische weergave niet tot leven. Op de filmpjes na ziet het spel er erg mooi uit. Het is kleurrijk, vol leven en met oog voor detail. Zoom tijdens het spelen vooral af en toe in op de verschillende gebouwen, want er zijn allerlei grappige en charmante taferelen te zien.

Online is uitdagend

In de zogenaamde Skirmish-modus speel je tegen andere spelers online of tegen een computerspeler. Het spel lijkt dit een belangrijk aspect te vinden, want met het spelen van deze modus kun je beloningen verdienen en levels omhoog gaan in het online klassement. Dit online aspect is een ietwat vreemde keuze, want het vergt een behoorlijke toewijding van een onbekende medespeler en jullie beider internetverbindingen. Een potje neemt namelijk al gauw meerdere uren in beslag, wat het extra zuur maakt als de ander er mee stopt of als de verbinding wegvalt, want dan is alle moeite voor niets. Lukt het je wel om een potje uit te spelen, dan is dat overigens ook geen garantie dat je een beloning krijgt door technische problemen.

Veel herhaling

The Settlers: New Allies is in de basis een goed spel dat voor heel wat uren vermaak zou kunnen zorgen, maar toch slaat de verveling al snel toe. Elke keer dat je een nieuw hoofdstuk in het verhaal bereikt of een nieuw potje begint in de Skirmish-modus moet je weer van begin af aan beginnen. Het aantal gebouwen en processen is beperkt, waardoor je eigenlijk elke keer opnieuw hetzelfde aan het doen bent. Het mist net wat extra om het spel lang interessant houden. De problemen met online spelen maken het weinig uitnodigend om dat veel te spelen en om te proberen naar de top van het klassement te kruipen.

Written by
Michael is sinds een paar jaar elke week in de bioscoop te vinden, meestal om zich te laten verrassen tijdens de Sneak Preview samen met redactrice Merel. Thuis kijkt hij nog met enige regelmaat oude Nederlandse komedieseries zoals Het Zonnetje in Huis: het verveelt hem echt nooit. Het fenomeen luisterboek vindt hij echt een uitkomst en hij is nog altijd een trouwe Nintendo-liefhebber.

Wat is jouw mening?

0 0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Lost Password

Please enter your username or email address. You will receive a link to create a new password via email.