Vijf onbekende Toys-to-Life games

Het Toys-to-Life genre is niet meer weg te denken uit het hedendaagse straatbeeld. En ondanks dat geen enkele serie zo succesvol is geweest in de rekken van de speelgoedwinkels, zijn er genoeg voorbeelden te verzinnen van bekende series. Denk bijvoorbeeld aan de immens populaire Skylanders, of de Amiibo van Nintendo, maar waar begon het eigenlijk allemaal? En zijn er ook minder bekende Toys to Life games te vinden? Hier zijn vijf series in het Toys-to-Life genre die wat minder bekend zijn.

UB Funkeys

Mattel begon in 2007 al met de massaproductie van een game waarbij verschillende figuurtjes en onderdelen nodig waren om alles in de game te unlocken. UB Funkeys waren ontworpen voor Windows PC’s en waren ontworpen voor kinderen van 8 tot 12 jaar. De figuurtjes zijn nog steeds her en der te koop, maar dan moet je er wel goed naar zoeken. Mede door het slecht promoten van de figuurtjes mocht deze serie al snel zijn zwanenzang zingen. Ook de software was wat te moeilijk voor de doelgroep, ondanks de point and click interface van de game.

F.A.M.P.S.

In 2011 probeerde Mattel het opnieuw in de wondere wereld van de Toys-to-Life games. Deze keer werd het niveau van de software wat omlaag gehaald en kregen de figuurtjes ieder hun eigen activiteiten en minigames. F.A.M.P.S. had dus nog geen consistente verhaallijn of spelwereld, maar had wel alle schijn van een moderne Toys-to-Life game. De activiteiten en spelletjes die de figuurtjes vrijspeelden waren redelijk simpel te noemen. Van het aankleden van jouw eigen F.A.M.P.S.-personage tot kleine spelletjes en activiteiten zoals het maken en versturen van E-cards.

Disney’s PlayMation

Met succesvolle Toys-to-Life series zoals Skylanders al in de schappen begon Disney zich langzaamaan ook te tonen in het landschap. Voordat zij zagen hoe de eerder genoemde serie zijn succes vergaarden, probeerde Disney met hun PlayMation ecosysteem vooral basisschoolkinderen actiever bezig te krijgen. PlayMation was meer dan een simpele serie speelfiguurtjes. Er waren ook diverse wearables en companion apps te krijgen voor PlayMation, waarmee de kids gestimuleerd werden te spelen. Mede dankzij het succes van onder anders Skylanders werd PlayMation na één serie al geschrapt en opnieuw bekeken door de ontwerpers; een stap die later zou zorgen voor het bijzonder populaire Disney Infinity.

Sick Bricks

Tegelijkertijd met Disney’s PlayMation begon een klein bedrijf genaamd Spinmaster aan hun eigen avontuur. Met een slap aftreksel van LEGO en het idee van het inscannen van figuurtjes in een gratis downloadbare app, zetten zij als een van de eerste bedrijven een stap in de goede richting. Sterker nog, de serie is zo succesvol geweest dat er een tekenfilmserie van verscheen op Cartoon Network. Helaas kon de hele serie, inclusief het speelgoed, opgedoekt worden na 20 afleveringen.

Harmonix DropMix

Als laatste een serie waarvan je moeilijk kunt snappen waarom deze niet succesvol is geworden. Het doel van de game was eigenlijk het maken van mixen en remixen van nummers op basis van een gratis app, een basisstation en kaarten, waarvan klappers vol te verzamelen waren. Iedere kaart bevatte een chip die op het basisstation zorgde voor een bepaalde melodielijn, baslijn of een combinatie van beide. Daardoor werden er geweldige, nieuwe combinaties mogelijk. Er waren ook een flink aantal bekende artiesten betrokken bij het ontwikkelen van de kaartjes voor deze game. Helaas mocht Harmonix DropMix nooit het levenslicht zien buiten Amerika, waardoor het nooit goed van de grond is gekomen.

Tot zover, vijf Toys-to-Life games waarvan je waarschijnlijk niet wist dat ze bestonden. Had je nog niet genoeg rotzooi in jouw collectie van games? Dan is dit artikel een goede graadmeter van hoe het niet moet. Veel van deze series vergen toch een hoop ruimte, die de meeste van ons niet hebben. Aan de andere kant, heb je nog niet genoeg Amiibo, kunnen er nog wat Skylanders bij of wil je gewoon een keer checken hoe het specifieke genre zich heeft ontwikkeld? Kijk dan eens op de bekende marktplaatsen voor starter kits. Er zijn er zat te vinden.

 

Roel van Lierop
Geschreven door:
Als klein kind meekijken terwijl papa achter de computer zit, zo is bij Roel zijn liefde voor digitale media begonnen. Nu zijn we 33 jaar verder en is deze enthousiaste redacteur van alle markten thuis. Een rasechte PlayStation gamer, maar wel eentje met een diepgewortelde liefde voor gaming in het algemeen!

reageer

Je e-mailadres wordt niet openbaar gemaakt. Gemarkeerde velden zijn verplicht *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.

Lost Password

Please enter your username or email address. You will receive a link to create a new password via email.